9月上柜》小小保护元件大利基 富致拥抱高毛利

小兵也能立大功,保护元件厂富致在车用影音系统应用,吃下半壁江山,并持续扮演为客户解决疑难杂症的角色。

「只要有用到电、有用到讯号的产品,就需要我们的产品。」成立二十年的富致科技董事长陈继圣指出,现在该公司已成为全球前四大自复式保险丝(PPTC)厂。

简单来说,PPTC是一种过电流保护装置,是保护元件的一种。相较于同业擅长PC、NB及手机电源等大宗市场的过电流保护,富致科技更聚焦,主攻车用电子、工业控制及IoT物联网等利基型市场。由于产能都在台湾,不受贸易战影响,一年交易的客户超过1000个,出货至40个国家。 

产能都在台湾 拥有品牌商优势 不受剥削 

目前富致车用客户遍及欧、美、日、韩各大车厂Tier 1供应商,终端应用车系包括Toyota、HONDA、NISSAN、GM、BMW、BYD等,并跨足电动车领域;智能应用与物联网终端客户包括微软、亚马逊等;工控客户则涵盖发射火箭的SpaceX及收购汉微科的半导体设备国际大厂ASML。

富致的产品在车用市场以影音系统应用市占最高,一年卖出超过近4000万个,吃下一半江山;在坐椅马达应用也占了全球4分之1。由于拥有品牌商优势,陈继圣表示,直接在国外大厂设计时就开始合作,成为指定材料,避免吃亏在层层剥削,也因此致富的毛利高达42.48%。

「常常是客户自己不知道要什幺,有问题想找解答,我们就努力去研发解决方案。」陈继圣指出,富致经常扮演解决疑难杂症的角色。「虽然有时听不懂,也是要硬着头皮去接。先有火种点起来,才能变成炉火,常常最后成功合作开发出来,就是公司独有的竞争力。」

这类複合式的产品研发,往往不是1个月、3个月可以做出来,可能要花上1年、3年。有些产品做出来,尺寸可能只有1.2公釐大小,很难想像一台这幺大的车子,上头居然有这幺小的元件,有些在马达周边的产品,小到甚至连肉眼都几乎看不到。

能吃下车用影音系统应用一半市场,也是有趣的故事。一开始日本的Pioneer大厂来拜访,看到富致公司规模那幺小,一直皱眉头。陈继圣相当积极,最后对方说:「我发现你们一直很努力地修正,公司团队很有战力。」因而拿下大笔订单。陈继圣说,硬体没办法跟人家比,就要拿出态度与热忱,这也是大公司没有的弹性。

严格要求良率 跟被动元件不同 毛利很高 

「这产业非常小,也非常独特。大公司不会进来做,小公司也做不太好。」陈继圣说,台湾曾经有十家公司,现在只剩下两家,主要是因为走上大量拚价格的路线,现在全都不见了。

保护元件本身是不能失效的,相较于被动元件,一片主机板上面就放了数十颗,很多产品保护元件只用了一两颗,所以不会拚低单价,也因此毛利高,但相对良率的要求也很严格,例如车用保护元件,一千万颗只能容忍两颗不良品。而一般消费品要撑一、两年,车用起码要撑十年。

目前全球PPTC市场,Littelfuse收购Tyco保护部门后成为业界第1大厂,市占率6成;第2名则是聚鼎,生产基地以中国为主,主要产品应用为PC与手机等;第3名则是中国的长圆维安,以中国内需市场为主;富致则排名第4,强调客製化,以高毛利产业市场为主。

谈起创业过程,陈继圣一开始在美国艾默生集团工作了10几年,当时竞争对手做出保护元件,艾默生不做,陈继圣看好产业前景,于是只身一人脱离舒适圈、回台创业,连员工都还是上青辅会网站找的;当时没钱买设备,向其他公司借都吃闭门羹,灵机一动跟学校借设备,后来获得百容、大洋等公司投资,创下17年来没有亏损过的纪录。

百容电子董事长廖本林回忆,20年前看中陈继圣的技术,加上电子产品小型化、汽车电子化,保护元件是趋势,因此决定投资,即使是金融风暴当年,富致业绩仍能成长20几%,相当不容易。随着车用电子、物联网应用、工业4.0及能源产业方兴未艾的发展下,未来保护元件也将愈来愈不可或缺。…(本文节自财讯590期,详全文)